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산후 우울증

ㆍ개발 및 감수 : 대한우울조울병학회
산후 우울증의 정의
산후 우울증이란 출산 직후에 나타나는 산모의 우울증을 말합니다. 증상은 기분이 가라앉아 자꾸 눈물만 나고 자신이 무가치하게 느껴지며 불안, 초조하여 잠시도 편안히 있을 수 없습니다. 잠도 잘 안 오고 식욕도 없고 계속 부정적인 생각만 들어 심하면 자살 생각까지 하게 되고, 출산한 아이를 돌보는데 어려움을 느끼게 되는 것을 말합니다.
일반적으로 산모들이 출산 후 2주에서 늦게는 수개월 후까지 산후 우울증이 발병하며, 이중 몇몇은 증상이 심각하여 정신과 치료가 요구됩니다.
산후 우울증의 원인
출산 직후에는 호르몬의 변화와 출산의 고통으로 누구나 가벼운 우울감을 경험합니다. 그렇지만 일부 산모들은 육아에서 오는 스트레스, 어머니 역할에 대한 부담, 부부관계 갈등 등의 심리적인 요인으로 인하여 산후 우울감이 지속된다고 합니다.
산후 우울증의 위험성
산후 우울증은 누구보다 본인에게 심한 고통을 줍니다. 그 뿐만 아니라 태어난 아기를 제대로 돌보지 못하게 되고, 가족들에게도 어려움을 줍니다. 또한 산후 우울증은 제대로 치료하지 않으면 가까운 미래에 우울증이 재발되어, 만성적인 질병이 되기 쉽습니다.
산후 우울증의 예방
산후 우울증은 특히 임신 중 우울을 경험하는 사람이 우울을 경험하지 않는 사람보다 발병할 확률이 매우 높다고 합니다. 따라서 임신 중 우울한 사람에게 예방적인 치료를 할 수 있습니다.
산후우울증은 언제 생기나요?
'산후’ 라는 명칭 때문에 출산 이후에만 발생하는 것으로 오해하기 쉽습니다. 하지만 실제로는 우울 증상은 임신 말기에 가장 흔하고 임신 중 우울이 출산후 우울증의 가장 큰 위험 요인입니다. 따라서 대개 임신 후반기부터 출산 후 4주 이내에 발병합니다. 많은 여성들이 임신 마지막 달부터 출산 후 4주에서 6주인 산욕기 기간 중에 어떠한 형태로든 기분 장애를 경험합니다. 출산 후 감정 기복이 심해지면서 자주 울고 화를 잘 내거나 안절부절못하는 모습을 보이는 우울증에 빠질 수 있습니다.

이러한 증상은 대개 수일 동안 지속되는데, 이는 출산으로 인한 급격한 호르몬 변화와 출산의 스트레스, 그리고 모성이 가져다주는 많은 책임감 등에 의해 생기는 것으로 알려져 있습니다. 새로 엄마가 된 모든 여성에게 교육과 지지 이외에 특별한 전문적인 치료가 필요한 것은 아닙니다. 하지만, 증상이 2주 이상 지속된다면 산후 우울증에 대해 평가가 필요한 상태로 보아야 합니다.
산후우울감과 산후우울증은 다른 것인가요?
산후우울감(postpartum blue)은 비교적 경하고, 치료를 받지 않아도 스스로 증상이 호전되는 기분상태로 출산 후 첫 2주 이내에서 약 50~80%의 빈도로 발생합니다. 산후 우울감은 대부분 출산의 정상적인 후유증으로 여겨지고 이를 겪는 여성들은 출산 첫 해에 우울삽화가 발생할 위험이 더 높아지는 것으로 보이지만 결정적인 증거는 없습니다.
산후우울증은 얼마나 흔한가요?
여러 나라들에서 보이는 역학조사 자료들에 의하면 일생동안 우울증의 발병률이 여성이 남성과 비교해서 두 배가 더 높다고 알려져 있습니다. 그 중에서도 특히 더 취약한 시기가 출산 전후 기간입니다. 출산후 관찰한 기간에 따라 다양하기는 하지만 3%에서 6%의 환자가 임신 중 또는 출산 후 수주나 수개월 이내에 주요우울삽화가 발생하였습니다. 대략적으로 보면 5% 즉 산모 20명당 1명의 비율로 산후우울증이 발생합니다. 반면에 산후 우울감은 10명중 8명의 비율로 발생합니다.
어떤 사람이 산후우울증에 잘 걸리나요?
산모에게서 산후 우울증이 생기는 위험성이 높아지는 경우는 다음과 같습니다.
  • 우울증, 양극성 장애, 또는 정신병의 과거력
  • 정신사회적 영향들: 예를 들어 스트레스가 많은 삶
  • 배우자, 가족 또는 사회의 낮은 지지
  • 과거 부모와의 갈등
  • 신체적, 성적, 정서적인 학대의 과거력
  • 원하지 않는 임신이나 난산인 경우
  • 임신 실패 경험
  • 진정시키기 어려운, 불안하거나 건강이 좋지 않은 아기
  • 성격유형: 특정한 성격 유형은 우울증의 가능성을 증가시킴. (예. 걱정이 많은 사람, 사회적으로 회피하는, 완벽주의, 또는 자기 비난형)
특히, 산후우울증의 발병에 가장 흔한 스트레스 요인으로 언급된 것들 중에는 결혼상의 갈등/불만족감, 아이를 돌보는 것과 관련된 스트레스(예. 수유, 수면문제, 아기의 건강 문제, 그리고 기질적으로 힘든 아기라는 인식이 들 때)가 높을 때, 그리고 임신 기간 동안 스트레스를 받는 일이 많았을 때 등이 포함됩니다.
산후우울증이 보통 우울증과는 어떻게 다른가요?
산후우울증은 일반적인 우울증과는 구별되는 특징적인 증상들이 있습니다.
  • 죄책감이 든다.
  • 아기와 노는 것이 즐겁지가 않고 아기와의 결속이 없는 듯이 느껴진다.
  • 아기가 잘 때조차도 잠이 오지 않는다.
  • 너무 많이 자고 침대에서 나오기가 매우 힘들 정도로 피곤함을 느낀다.
  • 집중하기가 어렵다.
  • 음식을 먹고 싶은 생각이 들지 않는다.
  • 자신이 정상이 아니라고 또는 더 이상 자기 자신이 아닌 것처럼 느껴진다.
  • 결정을 내리지 못한다.
  • 엄마로서 실패한 것처럼 느껴진다.
  • 외롭고 혼자인 것처럼 느껴진다.
  • 자신이 없는 게 아기에게 더 나을 것이라고 생각한다.