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난임치료

ㆍ감수 : 건양대학교 산부인과 교수 이성기
시험관 아기시술
난임여성의 치료에 획기적인 전환기를 맞은 것은, 벌써 22년이 지난 1978년도에 세계 최초의 시험관아기가 탄생된 때이다.
우리나라에서는 1985년에 서울대학교병원 산부인과에서 첫 시험관아기를 성공하 여 쌍둥이가 태어났으며, 그 후 점차 약제와 기술의 발전을 거듭해서 이제는 시험 관아기시술이 국내에서도 세계적인 수준을 능가할 만큼 보급되어왔다. 시험관아기시술은 자연적으로 임신이 되는 과정의 대부분을 인위적으로 만들어 줌 으로써, 임신 성공률을 자연적인 임신의 확률보다 높일 수 있는 방법이다. 그러나 과배란유도에 필요한 호르몬주사나 난자 채취 및 수정, 배양과정에 많은 고도의 기술 인력과 장비, 재료, 소모품들이 사용되기 때문에, 아직도 일반 서민들에게는 그 비용이 부담스러운 편이다.
1985-6년도 당시의 시술비용은 대략 400만원을 초과하는 정도였다. 이 비용은 지금 수준으로 보면 1,000만원을 훨씬 능가하는 정도의 고비용이었다. 그러나 최근에는 과배란유도제의 대량생산으로 그 단가가 현저하게 싸졌고, 아울러 장비나 소모품, 배양액 등도 보급이 늘면서 많이 저렴해져서, 개개인의 반응에 따라 많은 차이가 있다고 하더라도 약 150-300만원 정도로 한 주기의 시험관 아기시술을 받을 수 있게 되었다.
시험관아기시술의 대상
정상적인 임신의 과정을 알면 시험관아기시술의 과정을 이해하는데 큰 도움이 된 다. 아울러서 그 과정 중에 어떤 결함이 있는 환자들이 시험관아기시술의 대상이 된다는 것을 쉽게 이해할 수 있을 것이다.

정상적인 임신의 과정을 살펴보면,
  • 배란되는 시기에 (배란시기나 난자의 질이 임신여부에 큰 영향을 준다.)
  • 성관계를 하면 (사정되는 정자의 수와 운동성, 수정능력 등이 중요)
  • 질내에 사정된 정자가 자궁문을 통과(자궁점액이 좋아야 통과가 가능)
  • 정자가 자궁을 지나 나팔관을 통과해서 복강 속의 난소에서 배란되는 난자 와 만난다.
  • 정자와 난자가 만나서 수정이 잘 되면
  • 수정란이 세포분열을 일으키면서 나팔관으로 들어가 자궁쪽으로 이동해서
  • 자궁에 도착하면 자궁내막에 착상을 하게 된다.
따라서 이러한 정상적인 일련의 과정 중 어느 단계에서든 결함이 있을 것으로 판 단되는 아래와 같은 난임증 부부들은 모두 시험관아기시술의 대상이 된다.
  • 배란장애(배란의 시기, 난자의 상태 등의 문제)
  • 나팔관의 이상(정자나 수정란의 수송이 안되므로 시험관아기시술이 필수)
  • 수정의 장애(수정장소인 골반 속의 이상이나 면역학적 이상, 남성정자의 이 상 등)
  • 세포분열 이상(골반 속, 나팔관 속의 이상이나 면역학적 이상, 남성정자의 이상 등)
  • 자궁내막의 결함으로 인한 착상의 장애
  • 원인불명의 난임증
시험관아기시술의 일련의 과정을 한번 보면, 그 동안 각종 검사로도 밝히지 못한 원인불명의 난임증의 원인을 파악할 수 있다.
시험관아기시술 과정
시험관아기시술은 자연적인 임신과정의 일부를 인위적으로 만들어주는 방법으로 서, 그 과정은 다음과 같다.
  • 배란을 인위적으로 과배란(난자를 여러개 만드는 일)시켜서(호르몬주사 사 용)
  • 난자채취-가벼운 마취 후 초음파를 보면서 긴 바늘로 성숙된 난자들을 뽑 아낸다.
  • 남자의 정액을 받아내어서 난자와 결합(수정을 시킨다.)
  • 수정된 수정란을 세포분열이 정상적으로 일어나도록 배양시켜서
  • 난자채취 2-5일 후 잘 배양된 수정란(배아)을 자궁 속에 넣어준다.
이 과정 중, 과배란주사에 반응이 좋으면 성숙된 난자가 여러개 만들어질 뿐만 아 니라 호르몬주사의 영향으로 자궁내막도 착상조건에 유리하도록 좋아지고 자궁점 액도 많아진다. 임신의 성공 여부는 과배란된 난자의 수와 질, 정자와의 수정 상태, 세포분열의 과정 및 세포분열된 배아의 상태 등에 따라 결정된다.
위 시험관아기시술은 착상되기 직전까지의 과정을 인위적으로 만들어주는 과정이 기 때문에, 이때까지의 과정이 좋지 못한 난임증 부부들이 시험관아기시술의 대상 이 되는 것이다.
시험관아기시술의 결과
시험관아기시술의 임신성공률은 어느 정도의 수준을 갖춘 전문크리닉의 경우 대부 분 25-35% 정도로 전 세계적으로 비슷하다. 그러나, 임신이 되더라도 일반적인 임신초기의 자연유산률(약 15% 정도, 자연임신이든 인공수정, 시험관아기시술이 든 거의 동일)을 고려하면 실제 만기출산율은 30%를 넘기 힘든 실정이다.

이보다 월등하게 성공률이 높다고 발표하는 곳이 있다면, 선전을 위한 과장된 허 위 보고이거나 자연적인 임신도 가능한 정상에 가까운 여성들을 시험관아기시술로 유인해서 통계를 낸 곳으로서, 오히려 믿지 못할 곳으로 판단해도 틀리지 않을 것이다.

이처럼 시험관아기시술을 하더라도 통계적으로는 3번 중 1번이 임신에 성공하는 정도이다. 그러나, 한번 시험관아기시술을 해 보면, 그 과정 중에 어느 단계에서 만족스럽지 못한 반응이 있었는지를 파악할 수가 있다. 따라서 다음번 시술에서는 그 단계를 개선하는 방법으로 시도를 할 수가 있어서 2번째 시술이 성공률이 더 높은 편이다.
시험관아기시술의 이해
최근 시험관아기시술이 비교적 간편해졌고 비용도 큰 부담이 없을 만큼 우리 경제 수준이 많이 향상되기는 하였지만, 그래도 난임증의 극복에 이 시술은 마지막 방 법으로 이해함이 옳을 것이다.

즉, 절대적인 시험관아기시술의 적응 대상이 아니라면, 그 이전의 방법(자연주기 의 배란체크, 배란유도제 사용, 인공수정 등등)으로 최선을 다해 보고, 혹시 필요 하다면 난임의 원인제거를 위한 수술적 치료(나팔관수술이나 골반내의 유착수술, 자궁내막증이나 기타 혹의 수술 등)를 먼저 선택함이 나중에 둘째를 가지는데에도 더 유리할 수 있을 것이다.
임신이 잘 안된다고 처음부터 바로 시험관아기시술을 선택하는 것은 바람직한 방 법이 아니다.

국내에도 시험관아기시술을 하는 곳은 많이 있다. 그러나 시험관아기시술은 전문 적인 기술과 경험, 전문 시설과 장비, 고급 인력 등이 필수적이기 때문에, 병,의원 의 선택뿐만 아니라 전문의사를 선택하는 일은 매우 중요하다.
난임증의 극복은 한두달 사이에 금방 쉽게 해결되지 못하는 경우가 대부분이다. 중-장기적인 계획이 필요한 것이다.

따라서 무엇보다도 중요한 것은, 난임을 극복하기 위해서는 너무 불안하거나 조급 하지 말고, 스스로 마음을 다스리면서 여유있게 꾸준한 노력을 기울여 최선을 다 하는 자세가 필요하다.

부부가 서로 이해하고 위로하면서 적극적으로 협조해 노력하면, 분명히 오래지 않 아 예쁜 아기의 엄마, 아빠가 되는 날이 곧 올 것으로 믿는다.