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여성 난임

ㆍ감수 : 건양대학교 산부인과 교수 이성기
여성을 위한 난임원인
난임에 관한 한 여성의 원인이 남성보다는 복잡하다고 할 수 있겠다. 남성의 원인은 정자의 생산 여부나 정자의 기능 등에만 초점이 맞춰진데 비해서 여성의 경우에는 정자가 가장 먼저 통과하는 자궁 경관의 이상, 단순한 경관 이상이라기보다는 경관 이상을 일으키는 여러 가지 질환들이 있을 수 있으며, 정자와 난자가 만나는 나팔관 장애 역시 나팔관 이상을 일으키는 수많은 원인들이 있을 수 있다. 배란 장애는 배란에 직접 작용하는 난소 자체의 이상뿐만 아니라 뇌를 비롯하여 전신이 배란과 관계된다 할 정도로 복잡한 원인으로 이루어져 있다.
여성에 의한 난임의 원인은 크게 배란 장애, 나팔관 이상, 자궁 이상, 복강 내 이상 등의 네가지로 분류된다.
배란장애
배란이란 자궁 양쪽에 위치해 있는 난소에서 한 달에 한 번씩 아기의 씨로 작용하는 난자가 나팔관 속으로 배출되는 것을 말한다.
배란은 다음 달에 있을 예정 생리 첫 날로부터 2주전에 이루어지는 것이 보통인데, 이러한 배란은 난소에서 스스로 이루어지는 것이 아니고, 뇌의 하부에 위치해 있는 뇌하수체라는 곳에서 나오는 성선 자극 호르몬, 즉 황체형성호르몬(LH)과 난포자극호르몬(FSH)에 의해서 난소 안에 있는 난자가 성숙되어 배란이 이루어진다. 난소는 성선자극호르몬의 영향을 받아 자궁내막을 발육시키는 호르몬들을 분비하게 된다. 배란에 관여하는 호르몬 ; 배란은 난소에서 스스로 이루어지는 것이 아니고, 뇌하수체에서 나오는 성선자극호르몬(FSH, LH)의 영향 하에 난포가 커져서 배란이 이루어진다. 배란 전에는 난소로부터 난포호르몬(Estrogen)이 분비되며, 배란 후에는 황체호르몬(Progesterone)이 분비되어 자궁의 발육을 돕는다. 쉽게 설명하면 뇌하수체에서 분비되는 호르몬에 의해서 난소 안에 있는 난포가 메추리알 정도의 크기로 커지게 되면, 그 안에 있는 노른자로 비유할 수 있는 난자가 난포로부터 빠져나와 나팔관 속으로 들어가는 것을 배란이라고 할 수 있다.
배란 무렵에 남녀가 성관계를 갖게 되면 남성의 정자가 여성의 나팔관으로 이동하여 배란된 난자와 만나서 수정이 이루어진다. 그러므로 배란에 이상이 있을 경우에는 수정이 되지 않아 임신을 할 수 없게 되며 난임 여성의 약 30% 정도가 배란 장애를 가지고 있다.

배란 장애가 올 수 있는 경우

1뇌의 손상이나 뇌하수체 호르몬 분비가 약한 경우

뇌가 충격을 받거나 또는 격렬한 운동, 스트레스 등이 있을 때 뇌하수체에서 나오는 호르몬이 변화를 일으켜서 배란에 장애를 가져올 수 있다.
여고 3학년생들의 경우 월경이 없거나 불규칙적인 출혈이 계속되는 것은 시험에 대한 압박감으로 인한 스트레스가 뇌하수체 호르몬의 장애를 일으켜서 무배란이 초래되고 월경이 없어지며 잘못된 출혈이 생기는 경우라 할 수 있다.

2유즙분비호르몬의 증가 (Prolactin)

뇌하수체 호르몬 중의 하나인 유즙분비호르몬이 증가된 경우에는 유방에서 유즙이 분비되거나 배란이 잘 되지 않아 월경이 없어질 수도 있다.
유방이 커지면서 젖이 분비되거나 규칙적이던 월경이 없어질 때에는 유즙분비호르몬의 증가를 의심해 보아야 하는데, 특히 두통이 있을 때에는 뇌하수체 종양의 가능성도 있으므로 빨리 전문의와 상담을 해 보아야 한다.

3내과적 질환

갑상선 질환이나 간 질환 등이 있을 경우에는 신체 내의 호르몬 변화를 일으켜 배란이 억제될 수 있으며, 한약이나 호르몬 약을 무분별하게 복용하는 경우에도 체내의 호르몬 상태를 교란시켜서 배란이 잘 일어나지 않을 수 있다.

4난소 자체의 이상

뇌하수체에서 분비되는 호르몬의 영향을 받아 난소 내의 난포가 커지면서 난포 안의 난자가 성숙되는데 난소가 없다든지, 항암제 치료나 방사선 치료 등으로 난소 기능이 망가진 경우, 조기 폐경 등으로 난소 내의 난자가 전부 소멸되어 없어진 경우에는 배란이 되지 않는다.
20대나 30대에도 폐경이 나타날 수 있는데, 이를 조기 폐경이라고 한다.

배란 장애를 의심할 수 있는 경우

1수개월 동안 월경이 없는 경우

2월경이 3∼4개월에 한 번씩 있다든지, 불규칙한 자궁 출혈 등이 있는 경 우

3종종 생리통이 전혀 없는 경우에도 배란 장애와 연관하여 생각해 보아야 한다.

나팔관이상
나팔관은 자궁 양쪽에 위치해 있는 가느다란 관으로써 자궁과 난소를 연결해 주는 관이다. 나팔관은 남성의 정자가 이 관을 통과하여 난자와 만나서 수정이 이루어지는 장소일 뿐만아니라 수정된 난자가 다시 자궁 쪽을 향해 이동하게 하는데 중요 한 통로 역할을 한다. 그래서 나팔관이 막힌 경우에는 남성의 정자와 여성의 난자가 만나지 못하므로 임신을 할 수 없게 된다. 나팔관 폐쇄에 의한 수정 장애 양쪽 나팔관이 막힌 경우에는 난자와 정자가 만나지 못하게 되므로 임신이 이루어지지 않는다. 나팔관 이상에 의한 난임은 전체 난임의 약 25% 정도이며 염증성 질환의 증가 와 더불어 계속 증가하고 있는 추세이다.

나팔관 장애를 일으킬 수 있는 경우

1성병이나 생식기 내의 염증성 질환

성병이나 생식기 내의 염증성 질환에 대한 후유증, 유산이나 부인과적인 개복수술 후 합병증으로 발생한 염증으로 인해서 나팔관 폐쇄가 되는 경우가 많다.

2흡연

담배를 많이 피울 경우 나팔관의 운동을 억제하여 난임의 원인이 되기도 한다.

3나팔관 수술의 경력

과거에 피임을 목적으로 많이 시행한 배꼽 수술(난관 결찰술)은 나팔관을 폐쇄 시켜서 임신을 하지 못하게 하는 피임 방법이다. 이러한 경우도 인위적이기는 하지만 나팔관 장애에 의해 임신이 안되는 경우라 하겠다. 또 다른 이유로 자궁외임신 등으로 인한 수술 후에도 나팔관 장애가 나타날 수 있다.
자궁이상
자궁은 나팔관에서 수정된 난자가 계속 분열하면서 나팔관으로부터 자궁 속으로 들어와서 자궁 안쪽의 부드러운 막인 자궁 내막에 심어져서 10달 동안 태아를 성숙시키는 아기 집의 역할을 하는 장기이다. 아이의 형태를 갖기 전의 세포 덩어리를 배아라고 하며, 이 배아가 자궁 내막에 심어지는 것을 착상이라고 한다. 자궁 내막 이상에 의한 착상 장애 ; 자궁이나 자궁 내막이 손상을 받은 경우에 는 배아가 착상할 수 없으므로 임신이 이루어지지 않는다. 그러나 배아가 착상할 자궁 내막의 발육이 안되거나 자궁 내막 자체가 심한 손상을 받은 경우, 자궁의 앞벽과 뒷벽이 서로 엉겨 붙어 배아가 성숙할 공간이 없어진 경우에 착상하지 못하거나 착상이 되었다 하더라도 곧바로 유산되는 경우가 많다. 자궁 자체의 이상으로 인해 임신할 수 없는 경우는 약 9% 정도로 보고 있다.

자궁 이상이 올수 있는 경우

1자궁 유착

자궁 이상에 의한 난임의 원인 중 가장 흔한 원인은 자궁내 유착이다. 자 궁내 유착이란 과거에 유산을 목적으로 소파 수술을 한 경우나, 염증에 의 해 자궁 내막이 서로 붙은 경우를 말한다.

2자궁내 종양

자궁 안에 근종이나 폴립(polyp)이 있을 경우에도 자궁 형태의 변형을 초래 하여 난임이나 유산의 원인이 될 수 있다.

3선천성 자궁 이상

선천적으로 자궁 성숙이 불량하거나 기형이 있는 경우에도 난임이나 잦은 자연 유산의 원인이 될 수 있다.

4호르몬 이상

종종 난소에서 분비되는 난포호르몬이나 임신을 유지하게 하는 황체호르몬 이 부족한 경우에도 자궁 내막의 발육이 안되어서 착상이 이루어지지 않게 된다.

5자궁 경관 이상

자궁 경관이란 자궁의 입구를 말하며, 질 내에 사정된 정액 속의 정자가 가 장 먼저 통과하여야 하는 장소이다. 자궁 경관을 통과한 정자는 자궁벽을 지나 나팔관으로 이동하여 나팔관의 끝부분에서 수정이 이루어지게 된다. 임신이 되기 전의 자궁 경관은 바늘이 들어갈 정도의 아주 작은 관으로 이 관은 주로 끈끈한 점액으로 채워져 있으나 배란 무렵이 되면 난소에서 나오 는 호르몬(난포호르몬)에 의해 물처럼 연한 점액으로 변하여 정자가 통과되 기 좋게 된다. 그러나 소파 수술이나 염증의 후유증으로 자궁 경관이 손상 되거나, 호르몬의 부족으로 인해 자궁 경관 점액의 생산이 감소된 경우에는 점액의 상태가 좋지 않게 된다. 이처럼 자궁 경관 점액의 상태가 좋지 않아 끈끈해지면 정자의 운동성을 억제하게 된다. 자궁 경관 이상에 의한 정자 진입 장애 ; 자궁 경관에서 분비되는 점액이 좋지 않을 경우에 정자가 자궁 경관을 통과하기 어려워서 수정이 이루어지 지 않는다. 자궁 경관 점액의 상태가 좋지 않게 되면 정자가 헤엄쳐서 자궁 입구를 통 과하는데 장애를 주게 되고, 배란 후 난자가 위치해 있는 나팔관까지 정자 가 도달하지 못하게 되면 수정의 기회를 갖지 못하게 되어 난임의 원인이 된다.

자궁 경관 점액의 이상이 올수 있는 경우

1소파 수술 후 경관 손상

소파 수술을 하는 과정에서 자궁 경관 벽이 손상될 경우, 자궁 경관 벽에서 분비되는 점액이 나오지 못하게 된다.

2자궁 경관의 염증으로 인해 점액의 질이 나쁜 경우

소파 수술을 하는 과정에서 자궁 경관 벽이 손상될 경우, 자궁 경관 벽에서 분비되는 점액이 나오지 못하게 된다.

3호르몬 부족에 의해 점액의 생산이 적은 경우

배란 무렵이 되면 난소의 난포에서 생산되는 난포호르몬(Estrogen)이 증가 되어 점액의 양을 증가시키고 점액의 점도도 물처럼 연하게 하여 정자가 쉽 게 자궁 속으로 헤엄쳐 들어가게 한다. 그러나 이러한 난포호르몬이 부족한 경우에는 점액의 양도 적을 뿐만 아니 라 점액의 상태도 끈끈해서 정자가 쉽게 자궁 속으로 진입할 수 없게 된다.

4점액 내에 남편 정자에 대한 항체가 있는 경우

경관 점액 내에 정자의 운동성을 억제하는 항체나 정자를 서로 응집시키는 항체가 있어서 정자가 자유롭게 자궁 속으로 진입하는 것을 방해한다.
복강 내 이상
복강이란 자궁, 나팔관, 난소가 위치하고 있는 하복부의 공간을 말하는데 복 강 내에 이상이 있는 경우에는 난소로부터 배란된 난자가 나팔관으로 들어가 는 과정을 방해하여 수정을 못하게 하거나, 나팔관의 운동성을 변화시켜서 정자나 수정란의 이동을 방해하여 임신을 방해하게 된다.

복강 내 이상이 올 수 있는 경우

1자궁내막증

복강내 이상의 가장 대표적인 질환이 자궁내막증이다. 자궁의 안쪽 벽에만 존재하여야 할 자궁 내막 조직이 자궁 내부가 아닌 자 궁 외부의 난소나 나팔관, 복강 내의 다른 장기에 존재하여서 월경 때마다 자궁 주위의 유착을 일으켜 생리통이나 난임을 일으키는 질환으로 완치가 어려운 질환이다. 자궁내막증은 생명에 치명적인 질환은 아니지만 임신을 원하는 여성에게는 난임의 중요한 원인으로 작용한다. 자궁내막증을 가지고 있는 여성의 약 50%가 임신이 안되며, 전체 난임 여성의 약 30%가 자궁내막증에 의한 것 으로 알려져 있다. 복강내 이상에 의한 수정 장애 : 난소 주위에 자궁내막증이나 유착이 있을 경우, 배란된 난자가 나팔관 속으로 들어갈 수 없어서 수정이 이루어지지 않는다.

2골반 내의 염증

복강내 이상의 가장 대표적인 질환이 자궁내막증이다. 나팔관이나 나팔관 주위의 염증으로 인해서 주변의 난소나 장간막, 대장 등 과 유착을 일으켜서 배란 과정의 장애를 가져와 난임을 일으킬 수 있다.

3골반 내 유착

복강내 이상의 가장 대표적인 질환이 자궁내막증이다. 맹장염의 수술이나 기타 복강 내의 수술 후 또는 골반 내 염증의 후유증 등 으로 주위의 유착을 일으켜서 난임을 유발할 수 있다.