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임신준비

ㆍ원고제공: 한양대학교 산부인과 교수 박문일
임신이 두려워도 난임을 만들 수 있습니다.
부부의 건강에 아무런 이상이 없는데도 자연임신이 안 되는 부부가 있었습니다.
스트레스가 심한 것 같아 정신과 교수에게 의뢰했습니다. 돌아온 대답은 엉뚱하게도 “임신 자체에 대한 스트레스 때문”이라는 것이었습니다. 이 부부의 스트레스는 임신이 잘 안되어서 생긴 스트레스가 아니라, 임신이 두려워서 생긴 스트레스였던 것입니다.
처음 아이를 갖는다는 것은 생각만 해도 짜릿한 일입니다. 그러나 한 달, 두 달, 1년, 2년 세월이 흐를수록 그 자신감은 절망으로 변해버리고, 부부가 처해있는 모든 상황을 비난하게 됩니다.
특히 여성들은 ‘이것이 나 때문일까?’ 아니면 ‘내 남편 때문일까?’ 고민하게 됩니다. 생리 주기에 따라 기분은 롤러코스터를 타는 것처럼 감정적으로 변합니다.
월경이 며칠 늦추어지고, 마치 임신을 한 것 같은 느낌이 들 때는 매우 흥분되지만, 생리가 다시 시작해 임신하지 않았다는 것이 밝혀지면 다시 깊은 절망에 빠지게 됩니다. 그리고 그것은 스트레스가 됩니다.
스트레스와 습관성유산
요즘 세상에서는 누구나 스트레스에 대해 이야기하곤 합니다. 그것이 우리의 인간관계, 직장에서의 효율성, 식습관, 수면생활에까지 얼마나 큰 영향을 미치는지에 관해서도 논의가 되고 있습니다.
적절한 스트레스는 인간이 스스로를 방어하거나 발전을 촉진시킬 수 있는 자극으로 작용하지만 처리될 수 없는 과도한 스트레스는 수많은 스트레스성 질병을 초래함으로써, 세계보건기구의 발표에 의하면 10대 사인 가운데 여섯 가지가 스트레스와 관련이 있다고 합니다.
하지만, 스트레스가 정말 우리의 임신에도 영향을 미칠까요? 습관성유산 클리닉을 통해서 개인적으로 많은 여성을 경험했습니다. 1년 이상 자연임신을 시도했던 부부가 결국 임신이 안 되자 아내가 스트레스 투성이던 직업을 그만두었습니다.
그러자 바로 임신에 성공한 것이지요. 여러분 주변에서도 비슷한 경험이 있는 여성의 이야기를 많이 들으실 것입니다. 혹은 편안한 마음을 가졌더니 쉽게 임신을 하게 된 부부들에 대한 이야기 역시 마찬가지입니다.
그러나 이러한 예들에도 의학은 결코 스트레스만이 난임의 원인이라는 식의 결론을 내리지는 않습니다. 우리 모두는 분명히 스트레스가 원인이 되어 부부의 기본적인 가임능력에 대한 신체적 필요성이 손상 받았을 때 난임이 올 수 있다는 사실을 알고 있습니다.
그러나 중요한 것은 스트레스 받을 만한 상황을 만드는 개개인의 전체적인 생활태도가 역시 한몫을 하는 것이라는 것입니다. 즉 필자는, 부부 개개인의 생활환경, 습관이 스트레스보다 훨씬 더 문제가 된다는 것을 주장하고 싶습니다.
스트레스는 자연임신을 어렵게 합니다.
자식이나 부모를 잃은 슬픔 같이 엄청난 스트레스 요인들, 큰 충격을 주는 어떤 뉴스들 심지어는 홍수 같은 자연재해들도 남성과 여성 모두의 난임률에 영향을 미친다는 연구결과가 있었습니다.
하지만, 매일 매일의 심리적인 스트레스들 역시 난임에 영향을 줍니다. 많은 연구들이 엄청난 정신적 스트레스를 받는 여성치고 식습관과 수면습관이 바뀌지 않는 사람이 없으며, 이것이 결국 아기 몸무게와 대사조절능력에까지 영향을 미친다고 말합니다. 우리 몸의 호르몬과 스테로이드는 이러한 변화들에 일일이 반응하기 때문에 때론 여성의 배란능력을 떨어뜨리기조차 합니다. 남성들은 정자 생산능력, 발기능력, 사정능력이 모두 떨어지게 됩니다.
일상생활에서 일어나는 작은 스트레스들도 이것이 모이면 수태환경에는 무시 못 할 영향을 주게 되는 것입니다.
난임치료 스트레스가 난임에 끼치는 영향
다양한 연구들이 마음과 몸의 관계와 수정 능력 간의 상관관계의 중요성을 강조하였지만, 정작 난임치료 시의 심리학적 측면은 그렇게 많이 연구되지 않았습니다.
호르몬 치료부터 체외수정에 이르기까지, 난임 치료는 임신하고자 하는 여성과 그 남편에게 육체적, 그리고 정신적으로 큰 부담이 됩니다. 임신하고자 하는 부부는 만약 그 시도가 성공적이지 못할 때 틀림없이 좌절과 실망을 경험하게 될 것입니다.
더 나아가, 임신이 오랫동안 되지 않아 그 부부가 임신 능력에 문제가 있다고 판정이 되면, 자신들 즉 남성 또는 여성의 자아에 매우 부정적으로 작용할 것입니다. 이러한 난임으로 인한 심리적 요인들에 대해 다음 3가지의 가설이 존재합니다.
  • 첫째, 심리적 요인은 차후 난임의 위험 인자입니다.
  • 둘째, 난임 진단과 치료 자체로서 정신적 고통이 초래됩니다.
  • 셋째, 심리적 요인과 난임 사이에는 상호 연관관계가 존재합니다

난임 스트레스 대처하기

모든 일을 극복하는 데에는 긍정적인 생각이 큰 도움이 됩니다. 당신과 당신 배우자가 서로의 심각한 관계에 대해 서로 스트레스를 받는다면 자연임신에 나쁜 영향만 끼칠 뿐입니다. 서로가 절망에 빠지게 되면 모든 상황이 나쁘게 진전될 뿐입니다. 이럴 경우에는 상담을 받는 것을 망설이지 마세요.
당신과 같은 상황에서 같은 일을 겪고 결국 아이를 가지게 된 사람들을 만나 임신 스트레스를 어떻게 극복하였는지를 이야기하고 도움을 받도록 해보십시오.

난임 스트레스에 대처하는 5가지 제안

자신의 스트레스를 관리한다는 것을 일상생활 중 하나라고 생각하세요.
그 노력 자체가 자신에게 해가 되는 일은 하나도 없습니다. 아래에 난임 스트레스에 대처하는 일상적인 5가지 제안을 드립니다.

1여유 있는 시간을 가지세요.

직장에서 조금 일찍 퇴근하고, 부부가 같이 있는 시간을 늘리세요. 집에 돌아오면 TV 앞에 앉지 마세요. 그날의 뉴스가 궁금하다면 다른 소스로부터도 얻을 수 있습니다. 하여튼 TV를 멀리해야 부부의 대화가 늘어날 수 있습니다.
배우자와 함께 목욕하는 것도 좋고 같이 할 수 있는 일들을 찾으세요. 가능한 생산적인 일을 하도록 하세요. 임신과 출산도 결국은 생산(生産)이거든요. 같이 독서를 하는 것도 좋지요. 생산적이 일이 아니라면 아니면 차라리 잠을 몇 시간 더 주무십시오.

2운동을 하세요.

격렬한 운동을 할 필요는 없습니다. 밖으로 나가서 일단 걸어보세요. 공원 같은 곳에서 자연을 느끼며 야외에서 시간을 보내면서 가정과 회사와 세상에 대한 균형감각을 유지하세요. 자연을 몸속에 한껏 느끼도록 하세요. 자연은 자연임신을 가져다줍니다.
우리가 태어난 지구가 생존하는 것처럼 살면 지구처럼 오래 사는 법을 배우게 됩니다. 자연을 사랑해야 합니다. 지구와 연결된 느낌을 드는 것은 우리가 매일매일 갖는 걱정들을 한결 덜어줍니다. 야외로 나가기 어려울 때는 할 수 없지요. 실내 헬스장도 좋습니다. 하여튼 스트레스를 없애는 데 운동만 한 건 아무것도 없습니다.

3명상을 하거나 기도를 하세요.

명상에 대해서 관심을 많이 두십시오. 명상은 이미지(image)로 형성된 에너지입니다. 하루에 10분에서 15분 정도만이라도 혼자 고요히 있으면서 자신의 자궁 속에 (남편은 아내의 자궁 속에) 장차 들어앉아 있을 아기의 모습을 그리세요.
가정과 직장에서 있었던 그날그날의 크고 작은 일상의 일들을 가상의 아기에게 전해줘 보세요. 그 끝은 결국 하루를 정리하는 자신에 대한 격려가 됩니다.
이렇게 반복하면 부부의 감정은 더욱 아기를 가지려는 진심에 가까워질 수 있습니다. 부부와 아기가 함께 있는 생각을 하는 명상. 그 경험이야말로 진정으로 부부를 강하게 만들고 자연적인 임신에 집중하게 해 줄 것입니다.

4영양식을 챙겨서 드세요.

신선하고 영양 풍부한 재료를 골라서 좋아하는 음식을 만드는 것이야말로 부부가 풍족하게 하는 방법임을 기억하세요. 부엌에서 너무 많은 시간을 보낸다 싶다면 맛있는 음식을 주문하고 푹 쉬세요. 적절한 영양을 잘 챙겨야 합니다.
자연임신은 무공해 자연식에서 온다는 말도 있지만, 이 말에 너무 현혹되지는 마세요.
유기농이니 뭐니 해서 괜히 비싸기만 한 자연식품도 많습니다. 하여튼 부부 모두 자연임신을 위한 건강한 몸을 임신 전에 미리 만들어야 한다는 것을 잊어서는 안 됩니다.

5긍정적인 마음가짐이 중요합니다.

“우리 부부는 무조건 자연임신을 할 수 있다!”라는 생각을 항상 하세요. 난임과 관련된 책을 읽으면서 자신의 몸을 그 내용에 맞추어가며 우울해할 필요가 없습니다.
물론 임신 전 관리, 자연임신을 위한 준비 등등의 전문적인 책들을 보면 부부가 예전엔 알지 못했던 위험 요인들이 분명히 존재한다는 걸 알게 될 것입니다.
그러나 두려워하지 마십시오. 이런 문제들의 가능성은 매우 희박할 뿐만 아니라 오히려 그런 문제점들을 알았다는 것은 부부가 자연임신으로 갈 때 필요한 큰 무기를 하나 가지게 되었다고 생각하면 됩니다.
당신 스스로, 자연임신에 대하여 알아가는 것은 자연임신을 저해하는 요인들을 두려워하는 것보다 훨씬 긍정적으로 작용합니다.